¿Qué es un ataque de pánico?

Un ataque de pánico es un breve episodio de ansiedad intensa, que causa las sensaciones físicas de miedo, este puede durar desde unos minutos hasta media hora. Sin embargo, los efectos físicos y emocionales del ataque pueden durar algunas horas.

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Los ataques de pánico son comunes. Hasta el 35 por ciento de la población experimenta un ataque de pánico en algún momento de sus vidas. Un ataque de pánico también se puede llamar ataque de ansiedad.

Sin tratamiento, los ataques de pánico frecuentes y prolongados pueden ser gravemente incapacitantes. La persona puede optar por evitar una amplia gama de situaciones (como salir de su casa o estar solo) por temor a sufrir un ataque.

Si alguna vez ha tenido un ataque de pánico, sabrá que puede ser tanto una experiencia aterradora como una experiencia agotadora.

¿Cómo se sienten los ataques de pánico?

Durante un ataque de pánico, los síntomas físicos pueden acumularse muy rápidamente. Estos pueden incluir:

  • Un latido cardíaco fuerte o acelerado
  • Sentir mareos o vértigo
  • Sentir mucho calor o mucho frío
  • Sudar, temblar o sacudirse
  • Náuseas (sentirse enfermo)
  • Dolor en el pecho o en el abdomen
  • Luchar por respirar o sintiendo que te estás ahogando
  • Sentir que tus piernas están temblorosas o se están convirtiendo en gelatina
  • Sentirse desconectado de la mente, el cuerpo o el entorno (estos son tipos de disociación – ver nuestras páginas sobre trastornos disociativos para más información).

Durante un ataque de pánico puedes sentir mucho miedo de que estés:

  • Perdiendo el control
  • Se va a desmayar
  • Tener un ataque al corazón
  • Va a morir.

¿Qué causa el trastorno de pánico?

Si bien no se conocen las causas exactas, lo que los investigadores sí saben es que el trastorno de pánico a veces se da en familias. Y a menudo se observa en personas que sufren otros trastornos de ansiedad, explica Cole.

Por ejemplo, una persona con trastorno obsesivo compulsivo puede experimentar un ataque de pánico cuando su horario o compulsiones se interrumpen. Las personas que luchan con fobias específicas también son susceptibles a los ataques de pánico. Una persona con un miedo extremo a las alturas (acrofobia) puede experimentar un ataque de pánico en un ático. Y para alguien con trastorno de ansiedad generalizada (TAG), una condición caracterizada por miedo o preocupación extrema, la ansiedad sin fin puede escalar a un ataque de pánico. Las personas con trastorno de estrés postraumático (TEPT) tienen una mayor incidencia de trastorno de pánico que la población general. Enfermedades o eventos traumáticos aumentan las posibilidades de ataques de pánico.

Las personas con hipertiroidismo (enfermedad de Graves), prolapso de la válvula mitral y otras afecciones o enfermedades también pueden desencadenarse más fácilmente.

Opciones de tratamiento

Los ataques de pánico y el trastorno de pánico son tratables una vez que se identifica la causa subyacente. «Por lo general, las afecciones médicas y otros factores (uso de sustancias o abstinencia de sustancias) se descartan antes de hacer el diagnóstico», dice Flo Leighton, enfermera psiquiátrica y terapeuta de Union Square Practice en Manhattan. Llegar a la causa raíz generalmente toma un par de sesiones, dice Leighton. Aquí hay algunas opciones que pueden recomendarte:

  • La terapia cognitiva conductual (TCC) se basa en la idea de que nuestros pensamientos causan nuestros sentimientos y comportamientos, no cosas externas, como personas, situaciones y eventos. Según la Asociación Nacional de Terapeutas Cognitivos del Comportamiento, el beneficio de esta terapia es que podemos cambiar la forma en que pensamos sentirnos y actuar mejor, incluso si la situación no cambia. La TCC se enfoca en determinar los patrones de pensamiento y comportamiento responsables de mantener o causar los ataques de pánico. La TCC es un proceso de tiempo limitado (los objetivos del tratamiento, y el número de sesiones que se espera alcanzarlos, se establecen al comienzo) que emplea una variedad de técnicas cognitivas y conductuales para afectar el cambio.
  • La terapia dialéctica conductual (DBT) es una forma de terapia cognitiva que enfatiza la psicoterapia individual, así como la capacitación en habilidades grupales para ayudar a las personas a aprender nuevas habilidades y estrategias, incluida la atención plena y la tolerancia a la angustia, para controlar su ansiedad y pánico. Según la Asociación Americana de Psicología, los terapeutas que practican DBT tienen como objetivo lograr un equilibrio entre la validación y el cambio al comunicar claramente la aceptación de quién es el cliente y los desafíos que enfrenta el cliente, al mismo tiempo que lo ayudan a aprender nuevas habilidades para mejorar la emoción. regulación, habilidades de comunicación interpersonal y cómo participar en la vida y hacer frente a los problemas sin incumplir con el comportamiento impulsivo.
  • La terapia de exposición ha existido por mucho tiempo. Implica exponer al paciente en un ambiente seguro y controlado a las sensaciones físicas que experimenta durante un ataque de pánico, de la misma manera que expondría en pequeños incrementos a una persona con miedo a los trenes, los cachorros o las serpientes a las cosas que los asustan. Con el trastorno de pánico, a menudo hay una mayor sensibilidad a las sensaciones físicas comunes, como latidos cardíacos, dolor de estómago o sensación de desmayo. En la terapia de exposición, el terapeuta le pedirá que imite actividades, como correr, saltar saltos o contener la respiración, para causar síntomas de pánico. La idea es que al repetir las cosas que pueden desencadenar un ataque de pánico, esos desencadenantes eventualmente perderán su poder.
  • La medicación se puede usar para controlar o disminuir los síntomas relacionados con el trastorno de pánico. Es más efectivo cuando se combina con otros tratamientos, como la terapia cognitiva conductual y la terapia de exposición mencionadas anteriormente. Los medicamentos utilizados para tratar los ataques de pánico y el trastorno de pánico incluyen antidepresivos, aunque tardan varias semanas en alcanzar su efectividad. Las benzodiacepinas como Ativan y Xanax funcionan rápidamente. Sin embargo, son adictivos y solo deben usarse por un corto tiempo,

Bibliografia

Blog Post – Helping Your Anxious Teen Cope with a Panic Attack by Sheila Achar Josephs, PhD
Blog Post – Panic Attack or Heart Attack? by Reid Wilson, PhD, and Mark Pollack, MD
Webinar – Managing Coronavirus Anxiety Part 3 – Expert Tips and Strategies – by Ken Goodman, LCSW, Debra Kissen, PhD, MHSA, David H. Rosmarin, PhD, ABPP
Webinar – Ataques de pánico/Panic Attacks
Webinar – Coping With Panic Attacks by Jenny Yip, PsyD, ABPP
ADAA members Stefan Hoffmann, PhD, Aleena Hay, PhD and their Boston University colleague Abigail Barthal, BA discusses panic attacks and panic disorder: symptoms, treatment, causes, and coping strategies in this in-depth Anxiety.org article.
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